Природные ресурсы     

    Природные ресурсы - это объекты живой и неживой природы, которые используются или могут быть использованы человеком для удовлетворения своих потребностей. Другими словами, природные ресурсы - это то, что человек берёт или может взять у природы для своей хозяйственной деятельности. Исходя из этого, можно сказать, что все ресурсы являются экономическими природными ресурсами. В руках человека находится основной природный ресурс, отличающий Землю от других планет Солнечной системы - жидкая вода. Природные ресурсы - важная составляющая экономического потенциала любой страны.

Классификация

     Классификацию природных ресурсов Земли можно кратко представить следующим образом:
  •  по степени заменимости делятся на заменимые и незаменимые,
  •  по исчерпаемости на исчерпаемые (например, нефть, уголь, животный мир), которые в свою очередь, делятся на возобновляемые (животные и растения), невозобновляемые (минеральное сырьё) и частично возобновляемые (пахотные земли, водные ресурсы),  и неисчерпаемые (солнечная и ветровая энергии),
  •  по происхождению также можно разделить на природные (залежи полезных ископаемых) и территориальные (пахотные земли),
  •  по виду использования человеком - на промышленные (энергетические и неэнергетические) и сельскохозяйственные.
     Следует учесть, что выше приведена общая классификация природных ресурсов, которая может дополняться в зависимости от сферы хозяйственной деятельности человека.

Использование природных ресурсов     

    Вся история человечества - это история освоения и применения богатств Земли. Изначально человек брал их преимущественно из животного мира, позже всё активнее стал использовать минеральное сырьё. В последние десятилетия ситуация дошла до того, что вопросы их рационального применения выходят на первый план в хозяйственной деятельности человека. В самом деле, если сегодня не задаваться вопросами эффективности природопользования, то завтра человечество может зайти в тупик и задохнуться от нехватки ресурсов планеты. Именно поэтому в последние годы много сил тратится на разработку новых эффективных технологий использования земных богатств - будь то энергетика или сельское хозяйство. Примеров тому много - это и разработка электромобилей, и строительство электростанций на неисчерпаемых источниках энергии, и внедрение энергосберегающих технологий, и постепенное уменьшение использования древесины в промышленности и строительстве, и выведение новых пород сельскохозяйственных животных и сортов растений.

Охрана природных ресурсов

    Так называется комплекс мероприятий по сохранению функциональных параметров природных систем и объектов в нужных границах, определённых человеком, для их максимально эффективного использования и сохранения. Он может проводиться на всех уровнях человеческого общества - от реализации её конкретным  индивидуумом до национальных и международных программ. Важным составным компонентом здесь является охрана окружающей среды.

Оценка природных ресурсов

     Оценка может носить как количественное выражение, так и стоимостное. Она может относиться как к освоенным, так и к ещё неосвоенным, находящимся на стадии геологоразведки. Экономическая оценка природных ресурсов призвана спрогнозировать истощаемость того или иного месторождения и определить необходимость разработки нового.

Бедные и богатые природными ресурсами страны

     Существует статистически подтверждённая информация, что страны бедные природными ресурсами развиваются быстрее. чем богатые ими. Этот феномен получил название "проклятие ресурсов". Объясняется он тем, что такие государства волей-неволей вынуждены делать свою экономику эффективной, оптимизируя налоговую политику, демографическую, финансовую, вкладывая деньги в науку и образование граждан. Все эти меры можно не проводить в богатых природными ресурсами странах - деньги государство получает не за счёт налогообложения граждан и предприятий, а на мировых рынках. Отсюда крайне медленное социально-экономическое развитие, и Россия, имеющая всё - и ресурсы, и громадную территорию, и достаточное население - характерный тому пример.